Las 4 causas más comunes que provocan la falla de un compresor de aire acondicionado

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Seguramente te habrás encontrado en alguna ocasión, realizando tareas de servicio, que el compresor de un aire acondicionado no funciona. Descubre a continuación qué provoca su deterioro.

¿Porqué es importante conocer las causas que provocan la falla de un compresor?

Entre los beneficios que vas a obtener al conocer las causas te puedo mencionar los siguientes:

  • Reputación. Es indudable que al conocer en detalle cómo puedes prevenir la falla del componente más caro de un aire acondicionado vas a tener mejor reputación con tu clientela. Te lo digo por experiencia. Los cliente te van a recomendar más.
  • Demanda laboral. Con la reputación obtenida, y con las recomendaciones, vas a comenzar a tener mayor demanda por servicio técnico. Hay clientes que valoran las recomendaciones.
  • Diferenciarse. Es evidente que tanto una buena reputación como una gran demanda por servicio técnico, va a permitirte diferenciarte de la competencia.

Importancia del compresor

El aire acondicionado es un sistema que consta de varios componentes diferentes. Sin embargo, la mayoría del trabajo que realiza es a través de 3 componentes: el evaporador, el condensador y el compresor. Estos 3 componentes son importantes para el funcionamiento apropiado del aire acondicionado, pero en virtud de que el sistema está presurizado, es el compresor el componente que necesita ser inspeccionado y mantenido adecuadamente.

El gas que circula por el circuito del aire acondicionado es el equivalente a la sangre en el cuerpo humano. El corazón se encarga de bombear la sangre por todo el cuerpo. El compresor se encarga de hacer bombear un gas para generar el acondicionamiento del aire necesario.

El trabajo que realiza el compresor es considerable, y está sujeto a variaciones de presiones, sobre todo si no existe una rutina de mantenimiento que evite problemas mayores.

Si el compresor falla, puede deberse a un problema en el sistema. Si reemplazas el mismo sin encontrar la causa que provocó su falla, puedes estar seguro que muy pronto volverá a fallar. Veamos cuáles son las 4 causas que provocan el fallo de un compresor.

1. Serpentinas sucias (condensador)

Durante el transcurso del año, el polvo, desechos, mugre, e incluso minerales van a parar en las serpentinas del condensador. Si la acumulación es excesiva, el aire acondicionado no será capaz de extraer el calor necesario para que funcione correctamente la unidad. El equipo funcionará durante largos períodos de tiempo intentando bajar la temperatura del recinto a acondicionar.

La acumulación de suciedad en el condensador hace que tanto la presión como la temperatura en el condensador se eleven y además aumenta la corriente que el compresor consume. Este exceso en la corriente provoca el sobrecalentamiento de las bobinas o devanados del compresor (es una muerte lenta). Ese sobre calentamiento además, deteriora progresivamente el aceite del mismo. El aceite se oscurece, se degrada con el tiempo y al final, se produce la quema del compresor.

La única manera de evitar una catástrofe es realizando una limpieza en detalle del condensador. Te recomiendo que en lo posible, uses químicos aprobados para desincrustar la serpentina del condensador.

Es muy recomendable usar agua a presión en conjunto con un químico, para eliminar la mayor cantidad de incrustaciones y mugre.

En mi caso, utilizo el limpiador ácido ACTIVO de Química San Francisco. Con la fórmula: una parte de químico por diez de agua, es suficiente.

2. Fuga de gas refrigerante

Si el sistema pierde refrigerante, el equipo perderá eficiencia. Además, como el mismo refrigerante se encarga de enfriar el compresor cuando este funciona, es evidente que al no poder ser enfriado, va a sobre calentarse y en mediano plazo fallará.

¿Qué provoca la falta de refrigerante?

En mi carrera como frigorista, la mayoría de las veces, me he encontrado con que la causa de la falta de refrigerante es provocada por una falla del profesional durante la instalación del aire acondicionado split. Cuando no se ajustan correctamente las uniones de las tuberías o las tuercas de la unidad exterior, el refrigerante tiene un lugar por donde salir y es allí donde empiezan los problemas. Debido a esto, es muy importante asegurarte de que luego de instalado el equipo, no existan pérdidas de gas refrigerante.

El segundo caso que provoca pérdidas de refrigerante es debido a un defecto de fábrica. En ocasiones (pocas veces… pero sucede) pasa que el equipo vino con una soldadura mal realizada y con el tiempo se fisura. También puede suceder que debido a excesivas vibraciones de la unidad exterior, las soldaduras se vean afectadas y comience a perder gas refrigerante.

En cualquier caso, luego de detectada la fuga de gas y el sector por donde pierde, es imperativo reparar dicha fuga. No es recomendable la “recarga” de gas, puesto que las sucesivas recargas terminan dañando el compresor por sobrecalentamiento.

¿Cómo detecto las fugas de gas?

Generalmente observo el sector de las válvulas de la unidad exterior y la unión de las tuberías entre unidad interior y exterior. Si existen manchas de aceite con rastros de polvo, es muy probable que pierda gas por ese sector. Encontrado el origen de la fuga, procedo a reemplazar la pestaña de las uniones o realizar un ajuste mayor de las tuercas.

Pero en este tipo de casos, siempre retiro el equipo entero del cliente y se lo lleva al taller. Se presuriza durante 48 horas y con eso aseguramos que el equipo no vuelva a perder, y por sobre todas las cosas, aseguramos que nuestra reputación quede intacta.

Cuando se trata de trabajar en la casa del cliente, no son efectivos los detectores de fuga electrónicos. Pues el viento puede dificultar el rastreo de la pérdida. Luego de más 11 años en esto, ésta es mi metodología: preparo una mezcla de detergente o jabón líquido de cocina y le agrego agua. La proporción sería aproximadamente así: 30% de jabón y 70% de agua. Esa mezcla, la aplico con pincel de pintor sobre todos los sectores en donde pueda haber una fuga.

3. Falla eléctrica

El verano es la época de mayor consumo de aire acondicionado, y como es de esperar, todo el mundo quiere disfrutar de un ambiente confortable. La demanda masiva de electricidad para alimentar los equipos, hace que muchas veces la tensión o voltaje domiciliario comience a descender por debajo del valor normal.

Muchos equipos funcionan durante mucho tiempo con voltaje inferior al estipulado por el fabricante. Pero esto no significa que esté bien. El bajo voltaje genera excesivo calor en las bobinas o devanados del compresor. Si el compresor funciona en tal condición durante un período prolongado, se producirá la quema del mismo.

Cuando hay baja tensión, no hay mucho que puedas hacer. Para solucionar este problema, debes advertirle al cliente de la novedad y recomendarle que en primer lugar, haga el reclamo a la empresa que suministra la electricidad. En segundo lugar, sugerirle la compra de un regulador o elevador de tensión. En tercer lugar, la implementación de algún dispositivo de seguridad que evite el funcionamiento del aire acondicionado con baja o alta tensión.

Para que puedas detectar un anomalía en la corriente del equipo, vas a necesitar una pinza amperométrica. Conociendo el consumo de corriente de la unidad, y comparándolo con el valor mostrado por la pinza, podrás estimar si hay algún problema de origen eléctrico. Si el valor actual supera el valor de  fábrica del equipo, el compresor comenzará a recalentarse.

4. Condensador mal instalado

Muchas veces me he encontrado con unidades exteriores instalados en lugares muy cerrados o donde no hay recirculación de aire. El cliente te puede decir: “Desde que se instaló la unidad en ese lugar ha venido funcionando sin problemas”, es cierto, pero la muerte del compresor en este tipo de situaciones es lenta y agonizante.

Cuando la unidad exterior de un aire acondicionado Split no puede liberar el suficiente calor a través de su serpentina, el compresor se recalienta. Ya vimos anteriormente más arriba lo que sucede cuando se recalienta durante su funcionamiento.

La incorrecta ubicación de la unidad exterior puede determinar el tiempo de vida del compresor (me han tocado casos de unidades exteriores instaladas en garaje!!). Verifica siempre que esté ubicado en lugares abiertos y sin restricciones la salida de aire caliente del condensador. Tómate el tiempo suficiente para explicarle al cliente la importancia de este aparente detalle que el cliente no le da importancia.

Evidencias de recalentamiento del compresor

Puedes darte cuenta de cómo ha trabajado el compresor de un aire acondicionado cuando te encuentras con el equipo y puedes observar lo siguiente:

  • El aceite del compresor es de un color muy oscuro y su olor tiende a ser ácido. 
  • Los cables que conectan en los bornes del compresor están endurecidos y con signos de recalentamiento.

Es muy importante que reconozcas estas dos evidencias y paso a explicarte el porqué: Cuando te llamen por servicio técnico y observas las dos evidencias que te acabo de mencionar, siempre deja una advertencia al cliente de que el compresor viene trabajando sobre calentado y que no das garantía por él.

 

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Diego Ibañez

Creador del sitio Frionline.net y profesional de la Refrigeración y el Aire Acondicionado desde el año 2007. Experiencia en el servicio técnico de refrigeradores familiares, aire acondicionado split familiar, piso-techo, roof top. Administra y gestiona Frionline.net desde el año 2.009 hasta la actualidad.  Refrigeración y Aire Acondicionado en Santiago del Estero

 

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